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¿Qué es un sistema operativo?

Por

Sistemas-Operativos
Foto © Flickr masayukig
Pregunta: ¿Qué es un sistema operativo?
Respuesta:

El sistema operativo es algo así como el rey de los programas. Sirve de punto de unión entre el usuario, todos los otros programas que se ejecuten en el PC y el hardware y los dispositivos que están conectados a él.

Windows es el sistema operativo más conocido y usado del mundo.

¿Qué hace el sistema operativo?

  • Interactuar con el usuario

Los sistemas operativos proporcionan un entorno para que el usuario pueda hacer con facilidad lo que quiera hacer. Cosas como abrir un programa o imprimir un documento.

La interfaz de usuario permite dar órdenes (comandos) al sistema operativo. Hay dos tipos básicos:

-Interfaz gráfica de usuario (GUI)
Los comandos se representan por iconos, botones u otros elementos gráficos. El ratón es la herramienta principal para interactuar con ellos. Es la interfaz estándar hoy en día.
Ejemplo de interfaz gráfica de usuario

-Interfaz de línea de comandos (CLI)
El usuario debe escribir los comandos tecleándolos línea a línea con un formato concreto. Esta es la interfaz de los sistemas operativos más antiguos, como MS-DOS.
Interfaz de línea de comandos de MS-DOS

  • Gestionar el software

El sistema operativo sirve de intermediario entre el hardware y cualquier programa que se instale. Y da soporte para que el usuario pueda utilizarlo.

Los programas deben seguir las reglas que impone cada sistema operativo. Él establece qué recursos y servicios pueden utilizar (la cantidad de RAM, por ejemplo), de qué forma y con qué prioridad.

La relación entre los programas y el sistema operativo donde se instalan es estrecha. Por eso hay versiones distintas para cada uno.

  • Gestionar los dispositivos y el hardware

Los sistemas operativos deciden la prioridad con la que los dispositivos deben tener acceso a los recursos del sistema y en qué condiciones, igual que con el software. Interactúan con los drivers de los componentes de hardware y dispositivos, y los gestionan. ¿Qué son los drivers?

Un sistema operativo sirve también de enlace entre el hardware y el usuario. Lo que éste hace con el ratón o el teclado (u otros dispositivos de entrada) tiene un reflejo en el sistema operativo. Y a través de él puede tenerse acceso a dispositivos de salida como la impresora o la pantalla.

  • Albergar el sistema de carpetas y archivos

Los discos duros u otros dispositivos de almacenamiento son controlados por el sistema operativo. Gracias a él, el usuario puede crear carpetas con las que organizar sus contenidos. También tener acceso a ellos y administrarlos del modo más eficaz.

Crear carpetas y moverse por ellas

Copiar o mover archivos y carpetas

  • Dar soporte a las funciones de red

Tanto de redes por cable como redes inalámbricas o conexiones mediante Bluetooth. El sistema operativo controla el envío y recepción de información, y gestiona los dispositivos de red como hace con el resto del hardware.

  • Proteger la computadora

Todo sistema operativo que se precie debe incluir medidas de seguridad que garanticen su propia integridad y estabilidad.

Se reserva el acceso sin restricciones al hardware. Es lo que se llama modo supervisor. Las otras aplicaciones funcionan en modo protegido, con limitaciones que impone el sistema operativo. Cualquier proceso crítico debe ser autorizado por él.

La gestión de usuarios es otra parte básica de la seguridad. Es tarea del sistema operativo identificar y autentificar cuáles son administradores o no. Y regular dependiendo de eso lo que pueden hacer.

Tipos de sistemas operativos

Hay criterios distintos para distinguirlos. Cuatro típicos son:

  • Monousuario/Multiusuario. En función de si el sistema operativo permite acceso a un solo usuario de cada vez. O si varios de ellos pueden acceder al mismo tiempo a sus programas, compartiendo los recursos de la computadora.

  • Monotarea/Multitarea. Según el sistema operativo pueda ejecutar sólo un programa o varios simultáneamente.
  • Monoprocesador/Multiprocesador. Dependiendo de si el sistema operativo es capaz de aprovechar la capacidad de proceso de una sola CPU o de varias a la vez.

  • Centralizado/Distribuido. En un sistema centralizado el sistema operativo se limita a una sola computadora. Uno distribuido liga un conjunto de sistemas autónomos, donde los usuarios pueden acceder a recursos remotos igual que si estuvieran en sus propias computadoras.

Ejemplos de sistemas operativos

  • Microsoft

Windows 8
Windows 7
Windows Vista
Windows XP
Windows Me
Windows 98
Windows 95
MS-DOS

  • Apple

Mac OS X Lion
Mac OS 9
Mac OS 8
iOs

  • Otros

Google Chrome OS
Android
Linux
Unix

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